Google+ ZONA CURIO: marzo 2012

ALGO NO VA BIEN EN ESPAÑA

Si me permitís que me aleje por un día de la temática de ZONA CURIO, me gustaría hacer una crítica sobre si los españoles más representativos a nivel internacional están capacitados para comunicarse en un idioma fundamental, como el inglés. Viendo este vídeo, de tan sólo dos minutos, creo que no hace falta que diga nada. Si el presidente del mayor banco español es capaz de hablar así el inglés, es que algo no va bien es España. Disfruta oyendo a Emilio Botín, presidente del Banco Santander, "comunicarse" en inglés.


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ROAD TRAINS: LOS MONSTRUOS DE LA CARRETERA

Como si de largos trenes de mercancías se tratasen, los 'Road Trains' recorren las rectas infinitamente largas de las carreteras australianas. Estos camiones, se utilizan para transportar grandes cantidades de vagones llenos de mercancía por las zonas más remotas de Australia. Las carreteras del país de las Antípodas son conocidas por ser prácticamente rectas, llanas y aburridas. De hecho, en Australia se encuentra la carretera con más kilómetros sin curvas, nada más y nada menos que 146 km de recta. Por si tienes curiosidad, se encuentra entre Balladonia y Caiguna, en el suroeste del país. Como puede parecer, por carreteras así puede no ser demasiado complicado mover un 'road train'. Cuando llegan a tramos de carretera sinuosos o a alguna ciudad, los vagones son desmontados y cargados individualmente por otros camiones.







Estos colosos pueden llegar a arrastrar más de una docena de vagones, y por ello tienen que tener motores de potencia considerable, con más de 600CV. Es popular el uso de este tipo de transporte en Australia, debido a sus ventajas económicas, pero también se utilizan en otros lugares como Canadá o USA. En 2006, en Australia se estableció el récord mundial de longitud de un 'road train', cargando 112 vagones que medían 1.474 metros de largo. Aunque hay que decir que solo se movieron 100 metros de distancia. Para hacerte una idea de como se mueven estos monstruos, no te pierdas el vídeo.


ANIMALES EXTRAORDINARIOS: HORMIGAS EXPLOSIVAS

Cuando creé la sección 'Animales Extraordinarios' pensé que en ella hablaría de animales grandes, peligrosos, rápidos o llamativos a la vista. Pero nunca imaginé que hablaría de animales explosivos. En el sureste asiático habita la denominada 'Hormiga explosiva de Malasia' o 'Hormiga kamikaze' (Camponotus saundersi).


Esta especie de hormiga tiene uno de los mecanismos de defensa más curiosos del reino animal. Cuando se ve en peligro máximo, explota de forma suicida. La hormiga, como último acto vital y con el fin de proteger a su comunidad,  contrae con tal violencia sus músculos abdominales que revienta y cubre de ácido y veneno a sus enemigos. Este veneno lo lleva en una especie de sacos que tiene repartidos desde la cabeza hasta el abdomen. Espera a que el enemigo se acerque lo suficiente para estallar y, con la viscosa sustancia que despide, quemarlo e inmovilizarlo. Esta curiosa técnica demuestra el altruísmo extremo de las hormigas, anteponiendo el bien de la comunidad a su vida.



TACOMA NARROWS: EL PUENTE DE GOMA

Como si de un chicle se tratara, desde su construcción, allá por 1949, el puente de Tacoma Narrows se caracterizó por sus movimientos ondulantes que ocurrían con la más mínima brisa.  Cruzar el puente era todo un desafío, hasta el punto que los que lo hacían en coche lo comparaban con "montar en una montaña rusa". Según los constructores del puente, los movimientos ondulantes eran provocados por la vibración provocada por el paso de los coches, y que por un efecto de resonancia mecánica, el puente lo amplificaba. Aseguraban que este movimiento longitudinal no afectaba a la estructura del puente, e incluso aumentaba su atractivo.

Tan solo cuatro meses después de su inauguración, apareció un fenómeno que aún no se había dado, y que no se había previsto a la hora de construír el puente. Un poco de viento. Sí. Un poquito de viento. El 7 de noviembre de 1940, soplaba un viento de 68 km/h, que impactaba de forma lateral con el puente. La novedad fue que esta vez la resonancia se producía de forma transversal, y provocaba que el puente se retorciese. A las 11 de la mañana, después de horas de fuertes torsiones, el  puente colapsó, quedando en pie tan solo los pilares.


El puente de Tacoma es ejemplo de un gran número de fallos de ingeniería. Se obvió la resonancia longitudinal, y ni siquiera se pensó en el efecto que podía causar el viento, que aumentó debido a la flexibilidad de los materiales utilizados, y la poca robustez de las vigas. Desde entonces, siempre que se construye un puente, se somete una construcción a escala a la prueba del túnel de viento.  Milagrosamente, el derrumbe del puente de Tacoma Narrows no provocó una sola víctima mortal.
Una década después se construyó un nuevo puente, que hoy en día se sigue utilizando. Esta vez sí, se tuvo en cuenta el efecto del viento. 


En el vídeo vemos los movimientos longitudinales y los transversales que acabaron con el derrumbe del puente.




¿POR QUÉ SUBE EL PRECIO DE LA GASOLINA?

Dicen que todo lo que sube baja, pero cada vez que vamos a la gasolinera el precio del combustible ha subido, y así llevamos meses. Esta tendencia recuerda, respetando las distancias, a algunos episodios de hiperinflación ocurridos a lo largo del siglo pasado. Sale más a cuenta llenar el depósito hoy, porque mañana nos costará más caro. Pero, ¿qué o quién provoca este aumento desmedido del precio del combustible?
Hay varios factores que motivan que cada vez haya más personas dispuestas a vender su vehículo y utilizar otro tipo de transporte:

El primer y principal factor reside en los países productores. Los países de la OPEP (Organización de los Países Exportadores de Petróleo), se llevan un gran porcentaje de lo que pagamos por cada litro de combustible. A estos países producir cada litro de combustible les resulta muy barato, hasta el punto de que en Kuwait, un litro de gasolina es más barato que un litro de agua. Estos países controlan las reservas de petróleo y las mueven a su antojo. Elevan tanto el precio a los mercados extranjeros porque el crudo es su fuente de ingresos principal. La evolución de los precios en el mercado de petróleo, marcados por estos países, afecta en gran medida al precio que encontramos en nuestras gasolineras.  España solo produce el 0'2% del petróleo que consume. De hecho, el barril de Brent, que determina los precios del crudo en los mercados europeos, se ha situado en el nivel del año 2008.  Recordamos que en ese año alcanzó un máximo histórico y posteriormente cayó alrededor de un 30%. Desde esa caída, el precio ha vuelto a subir hasta situarse en valores similares a los máximos.

El segundo factor son los especuladores. A  través de los mercados de futuros, mediante una herramienta llamada "Fondos de cobertura", apuestan por que los precios subirán. Este sentimiento alcista provoca que los precios aumenten aún más. Es como el pez que se muerde la cola.

El tercer motivo son las refinerias. Refinar el crudo tiene un coste de energía, transporte, mano de obra, ... Además, en los últimos años se están cerrando un gran número de refinerías que se están quedando obsoletas, y no se construyen más ya que a las grandes compañías (Exxon-Mobil, Shell, BP, ...) no les interesa que entren nuevos competidores. Si hay menos oferta pueden subir el precio y aumentar sus márgenes. Precisamente, el cierre de un gran número de refinerías en Europa provoca que ahora el proceso se realice en otros lugares, siendo más cara su importación.  Las políticas de protección medioambientales llevadas a cabo por los Gobiernos también restringen en gran parte la construcción de nuevas refinerías.

El cuarto factor es la demanda. Mayor demanda, mayor precio, y los consumidores asiáticos cada vez son más. China se ha convertido en un consumidor de petróleo casi al nivel de Estados Unidos. Este aumento de consumo, provoca que el precio también acabe subiendo.

Otro factor destacado son los impuestos. Cada país tiene sus impuestos a la importación y consumo de carburante. En España, en las últimas semanas se habla de una subida en los impuestos al consumo de carburante. Según los últimos datos de la AOP, los impuestos representan el 40% del gasóleo y el 46% de la gasolina.

Un último motivo importante es el cambio del dólar. El dólar se ha depreciado un 20% en las últimas semanas, y como el petróleo que compra España lo compra en dólares, una revalorización de esa moneda se traduce en un aumento del precio.

¿EL PRECIO SEGUIRÁ SUBIENDO?

Eso parece. Actualmente, después de diversos episodios conflictivos en países árabes, las conocidas como "Primaveras Árabes", están ocurriendo muchos cambios sociales en esos países, muchos de ellos miembros de la OPEP. Estos conflictos han encarecido la exportación desde esos países, ya que los ingresos obtenidos los utilizan para llevar a cabo programas sociales.
Además, el corte de suministro de petróleo de Irán a seis países europeos el mes pasado, entre ellos España, ha provocado que otros países exportadores eleven sus precios.
Asimismo, en España se habla últimamente sobre una posible subida de los impuestos autonómicos al consumo de carburante, y de hecho, algunas comunidades ya lo están poniendo en práctica. De hecho, no sería sorprendente que a medio plazo los precios se eleven por encima de 1'60€/litro.

Como vemos, la imparable crecida del precio del carburante está cambiando las prácticas habituales de muchos españoles. "Dar de beber" al coche cada vez resulta más caro, se está convirtiendo en un lujo, y cada vez hay más gente que se plantea moverse a pie o en bicicleta, o incluso en transporte público.

CUEVA DE VORONIA: VIAJE AL CENTRO DE LA TIERRA

Como si de la novela de Julio Verne se tratase, la cueva de Voronia penetra la corteza terrestre como si fuese el camino para llegar al centro de la Tierra. Es la más profunda del mundo. Situada en la república independiente de Abjasia (territorio independizado de Georgia aunque no reconocido por ésta), tiene una profundidad de 2.191 metros. Esta marca es provisional, ya que actualmente se sigue descendiendo, y se sospecha que su profundidad podría llegar realmente a los 2.700 metros.


Desde 1960, cuando la cueva del Cuervo (significado en ruso) fue descubierta, numerosos equipos de espeleología la han explorado con el objetivo de localizar su final. Por un tramo de la cueva desciende la llamada 'Gran Cascada', una fuerte corriente de agua que acaba en una gran balsa de agua.
La cueva es hogar de cientos de especies animales, la mayoría de ellos artrópodos. Muchos son desconocidos, y cada nueva exploración de la cueva supone el descubrimiento de ejemplares de especies inéditas. De hecho, en la cueva de Voronia se ha encontrado la forma de vida animal a más profundidad, 1.980 metros, el Plutomurus ortobalaganensis (última imagen).
 La cueva de Voronia, también llamada cueva de Kruber, ofrece unas imágenes espectaculares de sus inmensos túneles y sus verticales gargantas, cuyo destino parece ser el infierno.





'SPRAY' PARA ENFRIAR LOS POLOS

En los últimos años, el deshielo sufrido en los casquetes polares se ha acelerado de manera alarmante. La masa total de hielos en los polos se ha reducido un 45% con respecto al promedio de hace entre 20 y 30 años. A causa de este deshielo, está emitiéndose a la atmósfera metano, un gas más contaminante que el dióxido de carbono, y que actualmente está debajo del hielo.
Para evitar esta peligrosa tendencia, el ingeniero británico Stephen Salter ha propuesto construir un centenar de torres refrigeradoras que disparen gotas de agua salada a la atmósfera, con el objetivo de bajar las temperaturas de las zonas árticas.

En verano, las torres, de 10 metros de altura, lanzarían finas gotas de agua marina a las corrientes de aire, como si fuera spray.
Las corrientes desplazarían las gotitas de sal hasta las nubes, lo que les haría tener un color más blanco, que reflejaría mejor los rayos del Sol y evitaría que lleguen al hielo.
La zona ideal para construir estas torres son las Islas Feroe, un pequeño archipiélago situado entre Noruega, Islandia y Escocia, para aprovechar las corrientes de aire que pasan por la zona.
 El coste de las torres sería de unos 240.000 euros y podrían estar listas en un año y medio.

CURIOSIDADES Y SIGNIFICADO DE LAS BANDERAS DEL MUNDO

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Si eres bueno en geografía serás capaz de recordar las banderas de muchos países del mundo. En los inicios de este blog se hicieron algunas entradas pensadas para practicar con ellas (busca en el archivo). Lo que seguramente no sabes es que detrás de cada bandera hay un significado y muchas historias curiosas. Las formas, los colores y los escudos tienen un sentido, y muchas veces esconden anécdotas muy peculiares. Aquí veremos algunas de ellas.




- El primer país con bandera oficial fue Dinamarca, adoptada en el año 1219.


- Las banderas que tiene más colores son la de Sudáfrica y la de Sudán del Sur. (6: verde, rojo, amarillo, azul, blanco y negro).










- En el mundo hay un país cuya bandera tenía un solo color: la de Libia era de color verde entera hasta el año 2011.


- Todas las banderas del mundo son rectangulares con una proporción similar, excepto Sri Lanka, cuya proporción es 3:1. También hay dos banderas cuadradas: la del Vaticano y la de Suiza. Además, hay una bandera con una forma muy curiosa, la de Nepal.















- Los colores de la bandera de España significan: el rojo la sangre derramada en las batallas, y el amarillo la riqueza obtenida en las conquistas. Una leyenda cuenta que en el siglo XVIII se escogieron estos colores tan vistosos para que los navíos no fuesen confundidos a largas distancias.










- La Senyera catalana tiene un origen curioso. Cuenta la leyenda que las 4 barras rojas son la sangre que Guifre el Pelós, un gran soldado del s. IX, tenía en su mano debido a una herida de guerra y con cada dedo marcó sobre un escudo dorado las cuatro barras antes de morir.

- Algunos países de América Central comparten colores en sus banderas. Dos franjas azules con una blanca en medio. Las franjas azules representan el océano Pacífico y Atlántico.










- Asimismo, algunos países de América del Sur comparten los colores amarillo, azul y rojo. El amarillo suele representar la riqueza del país, así como el Sol. El azul representa el cielo, y el rojo la sangre vertida en los campos de batalla.










- Los colores de la Bandera de México han cambiado de significado con el tiempo. Originalmente, representaban: religión (blanco), unión (rojo) y independencia de España (verde). Actualmente, representan unidad, sangre vertida por los patriotas y esperanza, respectivamente.



- Los países del norte de Europa comparten la llamada 'cruz escandinava' o 'cruz de San Olaf' en sus banderas, que representa la Cristiandad.











- Las banderas de las dependencias británicas tienen en su esquina superior izquierda la bandera británica en miniatura. Además, muchas de estas banderas tienen estrellas que representan islas o estados del país en cuestión, como las de Australia o Nueva Zelanda.


 - Muchos países comparten el patrón de la 'cruz de San Andrés', con colores distintos. Simboliza el martirio de San Andrés Apóstol, crucificado. Representa humildad y sufrimiento. Está presente en banderas de países como Escocia o Jamaica, así como en la ikurriña del País Vasco y en la de numerosos municipios españoles.









- En el mundo hay tres banderas con un círculo. Japón y Bangladesh comparten círculo rojo, que representa el Sol, y Palau tiene un círculo amarillo, que simboliza la luna.









- Muchos países musulmanes tienen en su bandera una media luna, símbolo islámico.


- Hay algunos países que comparten bandera, como Indonesia y Mónaco, y Chad y Rumanía.










- La bandera de Estados Unidos tiene 50 estrellas (pregunta de Trivial), 7 barras rojas y 6 blancas, que recuerdan a las 13 colonias originales que se independizaron del Reino Unido.


- Tal y como hemos visto, normalmente los colores más utilizados en las banderas representan: sangre (rojo), amarillo (riqueza), azul (cielo o religión), blanco (religión o paz), verde (esperanza o tierra). La estrella simboliza unión.

- Hay banderas con símbolos extraños, como la de Gales (dragón), Líbano (árbol) o Chipre (silueta del país). Si buscas un poco por Internet, descubrirás multitud de banderas de regiones muy curiosas.



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