Google+ ZONA CURIO: mayo 2013

LAS 10 ROCAS MÁS EXTRAÑAS DEL PLANETA





1. Árbol de piedra (Bolivia). En el desierto de Siloli, en el suroeste de Bolivia, podemos encontrar esta extraña roca. Con una altura de 5 metros ha sido erosionada por el viento durante millones de años, para darle una forma que recuerda a un árbol.


2. Nanya Rock (Taiwán). La costa noreste de la isla de Taiwán esconde un gran número de formaciones rocosas extrañas, esculpidas poco a poco por el mar y el viento. 












3. Spider Rock (Arizona, USA). Esta enorme columna de 229 metros de altura es el principal atractivo del Cañon de Chelly, en el sureño estado norteamericano. Ha sido escenario de gran cantidad de anuncios publicitarios y rodajes cinematográficos. 











4. La Calzada del Gigante (Irlanda del Norte). Cuenta la leyenda que había dos gigantes, uno de Irlanda y otro de Staffa, que se llevaban muy mal y se tiraban rocas. De tanto tirar rocas se formó un campo de piedras sobre el mar. El gigante escocés decidió pasar el camino de rocas y derrotar a su adversario, ya que era más fuerte. La mujer del gigante irlandés vio cómo venía el gigante escocés, así que decidió vestir a su marido de bebé. Al llegar el escocés y ver que el bebé era tan grande, pensó que su padre sería mucho más grande, así que huyó pisando muy fuerte las rocas, que se hundieron en el mar para que el otro gigante no pudiera llegar a Staffa. En realidad, este espectáculo natural es un área que contiene unas 40.000 columnas de basalto provenientes del enfriamiento relativamente rápido de la lava en un cráter o caldera volcánica que ocurrió hace unos 60 millones de años. 




5. The Wave (Arizona). Esta formación en forma de U ha sido erosionada desde la era Jurásica. La formación tiene 19 metros de alto y 36 de largo, y es uno de los lugares más fotografiados de Estados Unidos. Probablemente te suene The Wave como fondo de escritorio de algún ordenador. 


6. Wave Rock (Australia). Se parece bastante a la anterior fotografía, pero esta se encuentra en Australia. Esta roca sí que hace honor a su nombre ("La roca de la ola"), ya que su forma recuerda a una ola a punto de romper. Compuesta de granito, la roca, de 15 metros de alto y 110 de largo, se formó hace 60 millones de años. 


7. Moeraki Boulders (Nueva Zelanda). Estas curiosas rocas parecen huevos gigantes que alguien dejó ahí hace millones de años. 


8. Brimham Rock (Inglaterra). El condado de North Yorkshire alberga una de las formaciones rocosas más extrañas del planeta. En una zona de 160 hectáreas se reparten rocas como la de la fotografía, pudiendo alcanzar los 30 metros de altura. 


9. Montserrat (España). En Cataluña se puede encontrar la que para muchos es la montaña más extraña y misteriosa del planeta. Su cima supera los 1.200 metros de altura, donde alberga un monasterio benedictino, que simboliza la espiritualidad que rodea a Montserrat. 


10. Uluru (Australia). Ayers Rock en inglés, Uluru en aborigen, en cualquier caso, uno de los parajes más bellos del planeta. Situada a 400 km de Alice Springs, en el centro-norte de Australia, esta formación de arenisca es un lugar único. Sus 350 metros de alto y más de 9 km de contorno se vuelven de color rojizo cuando llega el atardecer. 


AQUÍ TIENES EL ARTÍCULO EN VÍDEO: 






¿EL TRABAJO MÁS PELIGROSO DEL MUNDO?

Si tienes un poco de vértigo será mejor que no eches el currículum para trabajar de mecánico de antenas. Es posible que no debas ver ni el vídeo, en el que observa a uno de estos profesionales haciendo el vertical camino para llegar a lo alto de una antena de telecomunicaciones, de más de 500 metros de altura. "Irán sujetos a 1.000 artilugios" pensarás. Lo increíble del vídeo es que se observan diversos momentos en los que el trabajador no lleva ningún tipo de sujeción, realizando el llamado free climbing (escalada libre). 



¿CÓMO SE PRODUCE EL VIENTO?

¿Por qué hace viento? ¿Dónde nace el viento? ¿Cómo se crea? ¿Por qué hay zonas que son más ventosas que otras? Son preguntas que posiblemente te hayas hecho alguna vez. Para empezar a entenderlo, diremos que el viento es un flujo de gases a gran escala. En nuestro planeta, el viento es el movimiento del aire de forma horizontal.



A grandes rasgos, el viento nace como consecuencia de la diferencia de calentamiento entre una y otra zona, debido a factores geográficos, así como de variaciones en los movimientos de rotación y traslación de la Tierra. Estas diferencias de temperatura, provocada no directamente por los rayos del Sol, sino por la incidencia de estos en el suelo y el consecuente recalentamiento del ambiente, provocan las distintas presiones atmosféricas. El aire frío es más denso, por lo que tiende a bajar, y el aire caliente se desplaza hacia arriba.

 Entonces cuando una masa de aire se calienta y se eleva, el aire más frío ocupa su lugar, y es este movimiento entre masas de aire a distintas temperaturas el que provoca el viento que todos conocemos.  Este efecto sucede no solo en áreas geográficas pequeñas, sino que también hay un efecto global en el planeta. El aire de las zonas ecuatoriales está a una temperatura superior al de las zonas polares, y esto provoca un movimiento de aire muy grande que se caracteriza por producir vientos estacionales, monzones o tormentas que todos los años por las mismas fechas soplan sobre ciertas zonas geográficas.

A más pequeña escala nos encontramos con otros tipos de viento, como el provocado por las brisas marinas en zonas próximas a la costa, o el que encontramos en zonas montañosas como consecuencia del movimiento de aire en los valles.

EL AGUA MÁS ANTIGUA DEL PLANETA


Fuente hallada en la mina de Timmins, Canadá
Como si de un avance tecnológico se tratase,
los científicos se congratularon de haberla descubierto.
Perdida a 2.500 metros de profundidad en el estado canadiense de Ontario, ha permanecido aislada y sin contacto con el exterior durante más de 1.500 millones de años, desde el período precámbrico. 



   
El planeta en el período precámbrico,
de cuando data el agua encontrada



Pero lo más interesante de este descubrimiento es que esta fuente es rica en gases disueltos como hidrógeno, metano y otras formas atómicas como helio, neón o xenón. Estos gases tienen el potencial para proporcionar la energía necesaria para que vivan microbios ocultos a la luz del Sol. 

A partir de el descubrimiento se abre la posibilidad de que en Marte existan fuentes subterráneas similares a ésta. 






15 CURIOSIDADES SOBRE EL AGUA

Ahí van unas cuantas curiosidades sobre el líquido  elemento:

- El 70% de la Tierra está cubierto de agua, pero sólo un 3% es agua dulce, y dos terceras partes de ella está congelada. El 90% del agua dulce se encuentra en la Antártida.

- Las gotas de lluvia no tienen forma de lágrima. Usando cámaras de alta velocidad los científicos han comprobado que tienen forma aplastada, de esferoide.

- En un período de 100 años, una molécula de agua pasa 98 años en el océano, 20 meses en forma de hielo, 2 semanas en lagos y ríos y menos de una semana en la atmósfera.

- Una persona puede sobrevivir un mes sin alimentarse, pero sólo siete días sin beber agua. 

- El agua supone el 65% del peso de un humano adulto. Y necesitamos ingerir en torno a dos litros de agua diarios. Un norteamericano bebe 5 veces más agua que un europeo. Durante nuestra vida consumimos, de media, 75.000 litros de agua.

- Se necesitan 200 litros de agua para producir un litro de Coca-Cola, 450 litros para producir un huevo de gallina, 5.680 litros para producir un barril de cerveza, 7.000 litros para refinar un barril de petróleo crudo y 148.000 litros para fabricar un automóvil. 

- La falta de agua potable causa la muerte de 4.500 niños por días, en su mayoría pertenecientes a los países en desarrollo. Más de 1.100 millones de personas no tiene acceso directo a fuentes de agua potable. 

- Existen más de 70.000 sustancias que contaminan el agua. Con sólo 4 litros de gasolina se contaminan unos 2.800.000 litros de agua. 

- Un solo árbol pierde por evaporación 265 litros de agua cada día.
- Cuando una persona siente sed es porque ha perdido más del 1% del total de agua de su cuerpo.

- Beber agua en exceso y muy rápidamente puede provocar una intoxicación, ya que el exceso de agua diluye los niveles de sodio en la sangre y provoca un desequilibrio en el nivel de agua del cerebro. 

- Durante una ducha de 5 minutos se utilizan entre 95 y 190 litros de agua. Un grifo que gotea pierde más de 75 litros de agua al día. 

- El agua abandona el estómago de una persona 5 minutos después de haberla bebido.

- Sólo el 0'007% de agua del planeta es potable, y esa cantidad se reduce año tras año debido a la contaminación. 

- En promedio, una persona utiliza 190 litros de agua al día. 

LA HAMBURGUESA "BIG MAC" COMO INDICADOR ECONÓMICO

Seguro que más de una vez has tenido delante la estrella de los productos de la cadena de fast-food McDonald's sin pensar que esa hamburguesa, tan apetecible para unos y tan desagradable para otros, puede ayudarnos a entender cómo funcionan diversos asuntos de la economía mundial.

La revista "The Economist" publica anualmente desde 1986 el llamado "Índice Big Mac", que sirve para comparar niveles de poder adquisitivo entre los distintos países del mundo donde se vende este producto. Además, también permite hacerse una idea del costo de la vida del país en cuestión, o incluso permite analizar si la moneda de ese lugar está sobrevalorada o infravalorada con respecto al dólar estadounidense.
Está basado en la teoría de la paridad del poder adquisitivo, que sostiene que los tipos de cambio a largo plazo deben dirigirse hacia la tasa que iguale el precio de una misma canasta de bienes y servicios (en este caso, la hamburguesa Big Mac) en cada país del mundo.




 ÍNDICE BIG MAC 2013

Para hacernos una idea sencilla de cómo funciona el índice, para que todo estuviese equilibrado una hamburguesa Big Mac, debería valer en todos los países lo mismo que en Estados Unidos, 4'37 $. Si no es así, como en la mayoría de los casos, diremos que existe una sobrevaloración o infravaloración de la moneda local frente al dólar estadounidense.

Mirando el gráfico de la izquierda se desprende que los países donde es más caro comprar una hamburguesa Big Mac y, por lo tanto con monedas más sobrevaloradas, son Venezuela, Noruega, Suecia y Suiza. Seguido por países como Brasil, Uruguay o Canadá. Observamos que el Euro se encuentra ligeramente sobrevalorado.

Al otro lado de la tabla, vemos que los países donde es más barato comprar este producto son India, Sudáfrica, Hong Kong, Ucrania y Egipto.



En el siguiente gráfico se puede observar los mismos datos plasmados en el mapa mundial. 


Los países con un color azul tienen monedas sobrevaloradas, y los de color rojo, infravaloradas. 

En este último gráfico se presenta el precio de la hamburguesa Big Mac (en dólares estadounidenses) en todos los países en los que se vende.


Después de leer este artículo seguro que la próxima vez que veamos una hamburguesa Big Mac, no la miramos de la misma forma.


PLYMOUTH: LA CAPITAL OLVIDADA

Erupción de 1995
Situado entre el enorme número de pequeñas islas que forman las Antillas Menores, en la parte oriental del mar Caribe, se encuentra el pequeño país de Montserrat. Este diminuto territorio de ultramar británico, de tan solo 100 km², esconde un duro pasado, desconocido para el resto del mundo. Corría el año 1995 cuando el volcán más activo del Caribe, el Soufrière Hills, entró en actividad.

Las primeras erupciones arrojaron una gran cantidad de material piroclástico sobre la que era capital de la isla, Plymouth, por lo que las autoridades se vieron obligadas a evacuar la ciudad rápidamente, ya que se encontraba a sólo 4 kilómetros del cráter.

Actividad actual del volcán


Pero fue dos años más tarde cuando el volcán tuvo su erupción más grave. Los materiales que catapultó el volcán se cobraron la vida de 19 personas, cubriendo con varios metros de altura de ceniza la, entonces ya abandonada, capital. 




Desde entonces, Montserrat sufre la actividad del volcán, y en la parte sur de la isla está limitado el acceso, habiendo realojado a los antiguos habitantes en las ciudades del norte de la isla, como Brades, la nueva capital. En las siguientes fotos se puede apreciar lo poco que queda actualmente de lo que fue la turística ciudad de Plymouth.