Google+ ZONA CURIO: agosto 2013

MAPA DEL MUNDO ¿SABEMOS EXACTAMENTE DÓNDE VIVIMOS?

Estamos hartos de abrir libros, atlas y demás literatura geográfica y encontrarnos con el mapa del mundo que nos llevan mostrando desde que tenemos uso de razón. Pero, ¿qué ocurriría si después de tantos años viéndolo y aprendiéndolo te dijesen que no es del todo real? Pues siento decepcionarte, pero así es.



La explicación es sencilla de entender: simplemente coge una naranja, quítale la piel e intenta extenderla sobre la mesa de tal manera que quede plana. ¿Complicado hacerlo sin que se rompa, verdad?

Es realmente imposible proyectar en un plano una forma elíptica respetando al 100% las proporciones. Por eso, el mapa del mundo que todos conocemos, llamado mapa de Mercator y creado por Gerard Kremer hace casi 450 años, no refleja lo que realmente se observa desde el espacio. 

La proyección de Mercator, con la que hemos crecido, aumenta las proporciones de las zonas cercanas al Polo Norte y al Polo Sur. Por ejemplo, en realidad África es 14 veces más grande que Groenlandia, pero como observamos en el mapa, Kremer las representa de un tamaño similar. Igual que Alaska y Brasil, de parecidas dimensiones según esta proyección, cuando en realidad el país sudamericano es 5 veces mayor.



Tamaños similares entre Groenlandia y África, cuando ésta es 14 veces más grande en realidad


Además, este mapa es totalmente eurocéntrico, ya que sitúa Europa en el centro sin ser ésta su ubicación real. 

¿Por qué seguimos utilizando esta proyección, si sabemos que no es cierta, y no intentamos una que sea más fiel a la realidad?

Es la pregunta que se hizo Arno Peters a mitad del siglo XIX. Dadas las evidentes deficiencias en las proporciones de zonas de distintas latitudes que presentaba el mapa de Mercator, este cartógrafo alemán decidió ponerse manos a la obra y crear un mapa que se ajustase a las proporciones reales del planeta. Y lo llamó Proyección de Peters (muy original el nombre...) y lo publicó, tuvo éxito mundialmente y Peters se hizo rico y todos fueron felices! No, espera. Aunque el mapa de Peters respeta las proporciones de las zonas independientemente de su latitud, y por lo tanto se puede decir que es un mapa más real, no tuvo una gran aceptación por parte del gremio de cartógrafos. Es cierto que a primera vista, sorprende, y no acaba de entrar por los ojos. Incluso fue descrito como "un calzoncillo largo, mojado y andrajoso colgado del Ártico" por Arthur Robinson.

La proyección de Peters refleja correctamente las áreas de los países, pero no así sus siluetas, la mayoría de las cuales aparecen demasiado estiradas. 


El mapa de Peters refleja correctamente las áreas de cada territorio, aunque las formas son demasiado estiradas.
Ahora sí, vemos la diferencia de tamaño entre África y Groenlandia y entre Alaska y Brasil.

Entonces ¿de qué mapa nos fiamos? Como ya hemos comentado antes, es imposible representar en un plano una forma elíptica, pero hay un mapa que ha resuelto este problema. 

Probablemente sea el mapa más fiel a la realidad, aunque la ubicación de los territorios y su orientación nos deja un poco descolocados. Es el mapa Dymaxion, creado a mitad de siglo XX por el ingeniero Buckminster Fuller. El mapa ha evitado el problema utilizando la superficie de un poliedro, el cual una vez dibujados los continentes puede ser desdoblado y aplanado reteniendo la mayor parte de proporciones y formas de los territorios del planeta en dos dimensiones.

Lamentablemente, la forma del mapa del mundo está tan arraigado en la sociedad que este mapa no ha tenido éxito aún siendo el que mejor se ajusta a la realidad.


Mapa Dymaxion

Como vemos, en pleno siglo XXI, en medio de la revolución científica e informática, no somos conscientes ni tan siquiera del lugar donde vivimos. Aunque seguro que, en algún recóndito lugar del planeta, alguien acaba de pelar una naranja y está intentando descubrirlo. 

60 LUGARES QUE ESTÁS OBLIGADO A VISITAR

(Haz click en las imágenes para verlas a un tamaño mayor).

1. The Great Blue Hole, Belize


2. Templo de Angkor Wat, Camboya



3. Garganta Baatara, Líbano



4. Badab-e Surt, Irán


5. Bahía de Ha Long, Vietnam



6. Bosque de bambú, Japón



7. Buda Gigante de Leshan, China


8. Campos de canela, China



9. Plantación de té, Japón




10. Canal de Corinto, Grecia 



11. Antelope Canyon, Arizona, USA 


12. Cañon de hielo, Groenlandia



13. Celote en Yucatán, México



14. Chand Baori, India



15. Cinque Terre, Italia 



16. Arco con forma de corazón, Portugal



17. Cristales gigantes de Naica, México



18. Cueva de hielo, Islandia



19. Cueva de Hang Son Doong, Vietnam


20. La Puerta del Infierno, Derweze, Turkmenistán



21. Dunas de Sossuvlei, Namibia



22. Parque Nacional de Lençóis Maranhenses, Brasil



23.  Cañón Fjaðrárgljúfur, Islandia



23. Fly Guéiser, Nevada, USA



24. Gran Cañón del Colorado, USA



25. Guéiser Strokkur, Islandia



26. Hitachi National Seaside Park, Japón



27. Isla Aogashima, Japón



28. Islas Phi Phi, Tailandia



29. Parque Nacional Jiuzhaigou, China 



30. Lava del volcán Kilauea, Hawaii, USA



31. Cuevas de hielo del Lago General Carrera, Argentina



32. Crescent Lake, China



33. Lago Hillier, Australia 



34. Laguna Galápagos, Ecuador



35. Baros, Islas Maldivas



36. Maui, Hawaii, USA



37. Parque Geológico Zhangye Danxia, China



38. Monte Kilimanjaro, Tanzania



39. Monte Roraima, Venezuela y Brasil



40. Ola congelada, Antártida



41. Lagunas de cal de Pamukkale, Turquía



42. Playa escondida en Islas Marietas, México



43. Arcos en Santorini, Grecia



44. Playa en Zakhyntos, Grecia



45. Pozo en el mar, Oregon, USA



46. Playa de las Catedrales, España



47. Playa roja de Panjin, China



48. Parque Nacional de los Lagos de Plitvice, Croacia



49. Preikestolen, Noruega



50. Río Yang-Tsé, China



51. Salar de Uyuni, Bolivia 



52. Isla de Socotra, Yemen



53. El Sótano de las Golondrinas, México



54. Wave Rock, Arizona, USA



55. Tianzi, China



56. Campos de tulipanes, Holanda



57. Tulum, México



58. Lago transparente en Montana, USA 



59. Capadocia, Turquía



60. Islas Whitsunday, Australia